Dermatillomania: disturbo da escoriazione compulsiva

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Disturbo da escoriazione compulsiva o Skin Picking

Il disturbo da escoriazione o Dermatillomania consiste nello stuzzicare continuamente la propria pelle, grattandola o raschiandola fino a creare delle vere e proprie escoriazioni cutanee. Nei casi più gravi si arriva persino a mangiare le croste delle ferite. Si tratta di un disturbo ossessivo compulsivo molto diffuso. All’interno di questo articolo approfondiremo cos’è la dermatillomania, quali i sintomi e i possibili trattamenti e cure consigliate.

Il disturbo da escoriazione compulsiva (DEC), comunemente chiamato anche dermatillomania e in inglese “Skin Picking”, fa parte della categoria di disturbi Ossessivo- Compulsivi. La caratteristica di questo disturbo è l’incapacità, da parte dell’individuo, di non stuzzicarsi ripetutamente o graffiarsi fino a subire lesioni la pelle. La persona con dermatillomania presenta una vera e propria incapacità di bloccare il proprio comportamento compulsivo che inevitabilmente procura non solo una mancanza di controllo dei propri impulsi comportamentali, ma anche e soprattutto un problema organico a livello cutaneo con conseguenti ferite che si rimarginano difficilmente perché la persona continua a stuzzicarle con frequenza.

Le aree maggiormente stuzzicate possono essere le braccia, il volto, la testa e le mani, ma molto spesso le persone stuzzicano diverse aree del corpo simultaneamente. Molti di coloro che soffrono di Skin Picking tendono a stuzzicare e togliersi le croste che si creano in maniera ossessiva e c’è persino chi finisce col mangiare le croste delle ferite. Le persone che presentano il disturbo da escoriazione trascorrono spesso molto tempo a stuzzicare alcune parti del proprio corpo, raggiungendo a volte anche diverse ore mettendo in atto il comportamento.

Sintomi del disturbo da escoriazione

I principali sintomi caratteristici del disturbo da escoriazione possono essere definiti come segue:

  • Ripetuto stuzzicamento della pelle con conseguenti lesioni cutanee;
  • Ricorrenti tentativi fallimentari di fermare il comportamento compulsivo;
  • Inevitabile difficoltà nel gestire il comportamento compulsivo che incide nella vita sociale, lavorativa, affettiva della persona;
  • La messa in atto di veri e propri rituali che coinvolgono pelle e croste costituite dal comportamento. Ad esempio la persona può ricercare una crosta formatasi in conseguenza allo stuzzicamento e giocare con essa stuzzicandola di nuovo, tenendo in mano e addirittura mangiandola dopo averla tolta dalla pelle;
  • Alcune volte lo stuzzicamento è attento e preciso, calcolato, altre volte è quasi involontario e automatico;
  • Lo stuzzicamento di solito non comporta dolore per la persone che, al contrario, sente di aver avuto un beneficio seppur nell’immediato per aver rimosso la crosta dalla pelle;
  • L’azione di solito non viene svolta in presenza di altre persone, ma viene attutata di nascosto, quando l’individuo è solo. (DSM 5- Manuale Diagnostico e Statistico dei Diturbi Mentali; American Psychiatric Association; Cortina Editore; 2014).

Possibili cause della dermatillomania

Le cause ascrivibili alla dermatillomania sono diverse. Una persona può mettere in atto il comportamento compulsivo per sopperire uno stato di ansia, può essere preceduto da noia, può comportare uno stato emotivo di tensione o anche può portare gratificazione, piacere e/o senso di sollievo dopo aver stuzzicato e rimosso la crosta. Di solito le cause sono collegabili ad uno stato di tensione provocato da fattori esterni e/o interni della persona (tensione lavorativa, difficoltà relazionali, problemi familiari e così via) che comportano una messa in atto del comportamento proprio per alleviare lo stato di allerta e ansia vissuto in conseguenza alla situazione problematica.

braccio ferito da disturbo da escoriazione dermatillomania

Conseguenze

Le conseguenze principali della dermatillomania sono caratterizzate da una compromissione personale, relazionale e lavorativa nella vita dell’individuo. Molto spesso infatti, le persone con disturbo da escoriazione evitano eventi sociali, come ad esempio uscire con più persone e in luoghi con altre persone. Se avviene durante l’adolescenza, molti ragazzi riferiscono di avere difficoltà a seguire e prestare attenzione alle lezioni scolastiche e di preferire a volte restare a casa e passare la giornata a stuzzicare la pelle.

Anche le complicazioni fisiche sono molte e difficili da gestire. Includono ad esempio, danni ai tessuti, a volte mettendo a rischio la vita della persona. Le cicatrici possono essere molte e difficili da rimarginarsi proprio perché l’individuo continua a stuzzicarle e a riaprire la ferita già presente. A volte infatti lo stuzzicamento provoca danni irreparabili ai tessuti tanto da dover richiedere un intervento chirurgico di ripristino.

Trattamento e terapia consigliata

Uno dei trattamenti più utilizzati e che portano maggiori risultati con le persone con dermatillomania è la Terapia Cognitivo Comportamentale. Il trattamento è caratterizzato da una prima fase di informazione e raccolta di racconti sulla storia e l’esordio del sintomo, su come si manifesta e quando, su quali sono le conseguenze e soprattutto le cause. Successivamente il terapeuta aiuta la persona ad imparare a gestire, tramite strategie indicate dal professionista, il sintomo aiutando quindi l’individuo a ridurre man mano la sintomatologia compromettente. Il fine ultimo della terapia è quello di imparare a gestire il sintomo, ridurlo e quindi migliorare la propria vita personale, relazionale, lavorativa e sociale, migliorando la qualità di vita della persona.

 

Link Utili e Approfondimenti:

 

Dott. Damiano Colamonico
Dott. Damiano Colamonico
Sono il Dott. Damiano Colamonico, psicologo a Torino ad orientamento Cognitivo Comportamentale.Esperto dei principali approcci in campo di neuroscienze, psicologia cognitiva e neuropsicologia, dirigo il Centro Clinico “StudioColamonico” a Torino e Chieri dove, insieme ai miei collaboratori, mi occupo di riabilitazione e trattamento dei principali disturbi della sfera psicologica.Attraverso i miei studi in tecniche cognitivo comportamentali presso l'istituto Watson di Torino ho appreso le più efficaci strategie di intervento per la riabilitazione dei più comuni disturbi mentali e della sofferenza psicologica.

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